Média mensonges: Un comté de Californie envisage la "peine de mort" pour les fermes de cannabis

"Si nous vivions tous selon cette norme… nous perdrions probablement tous notre emploi à un moment donné."

Un comté de Californie envisage la "peine de mort" pour les fermes de cannabis
California county considers 'death penalty' for cannabis farms

Les superviseurs du comté de Santa Barbara ont voté à l'unanimité pour approuver en première lecture une nouvelle règle pénalisant les retards de paiement des impôts
Photo de Lester Black

SFGATE
5 juillet 2023

DOSSIER : Une opération de culture de cannabis à côté du vignoble Fiddlestix dans la vallée de Santa Ynez, au nord-ouest de Santa Barbara, en Californie, le 6 août 2019.

DAVID MCNEW/AFP via Getty Images
Un comté de Californie pousse à l'extrême le vieil adage « un jour de retard et un dollar à court ».

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Le conseil de surveillance du comté de Santa Barbara vient de donner son approbation initiale à une loi qui fermerait toute entreprise de cannabis s'ils avaient plus de 30 jours de retard dans le paiement de leurs impôts . Au moins un responsable a exprimé des inquiétudes quant au fait que la mesure serait une « peine de mort » car il n'y a aucune exception à la peine sévère pour les entreprises qui ne paient pas.

Le conseil de surveillance du comté a adopté l'amendement à son ordonnance sur le cannabis à l'unanimité en première lecture le 27 juin, mais il a encore besoin d'un deuxième vote plus tard ce mois-ci avant qu'il ne devienne loi. Deux des membres du conseil ont exprimé leur inquiétude face aux sanctions sévères de l'amendement.

"Ce n'est pas ainsi que nous collectons les impôts dans le comté. Je pense que nous sommes passés d'une tape sur les doigts à la peine de mort, et il doit y avoir quelque part entre les deux sur lesquels nous pouvons tous être d'accord », a déclaré le superviseur Steve Lavagnino.

Lavagnino a déclaré plus tard qu'il était convaincu de voter pour la mesure après qu'il ait été précisé que les entreprises de pot avaient un délai de grâce de 30 jours pour payer leurs taxes de comté. Par exemple, pour une facture fiscale due le 1er janvier, les entreprises ont jusqu'au 30 janvier pour payer. S'ils paient le 1er février, ils perdront leur licence.

DOSSIER : Une culture de cannabis à la ferme de cannabis Raw Garden à Buellton, en Californie, le 2 octobre 2018.

Le Washington Post / Le Washington Post via Getty Im

Le comté de Santa Barbara abrite l'une des plus grandes industries de culture de cannabis de Californie, rivalisant même avec le comté de Humboldt, dans le nord de la Californie, pour la quantité totale de cannabis produite.

Les paiements d'impôts sont devenus une préoccupation croissante pour l'ensemble de l'industrie du cannabis de l'État. Les entreprises de la chaîne d'approvisionnement en pot croulent sous des millions de dollars de dettes , et des centaines de magasins de cannabis ont manqué une échéance fiscale clé pour les taxes d'État cette année.

Le comté de Santa Barbara facture aux cultivateurs de cannabis une taxe de 4 % sur leurs revenus commerciaux qui doit être payée trimestriellement. Le comté a eu du mal à percevoir des impôts sur ses entreprises, selon Brittany Odermann, directrice générale adjointe du comté. Odermann a déclaré au conseil lors de la réunion du 27 juin que la loi du comté permet aux fermes de pots de retarder indéfiniment le paiement de leurs impôts trimestriels, certains agriculteurs payant leurs impôts avec près d'un an de retard.

DOSSIER: Des travailleurs récoltent des plants de cannabis à la ferme de cannabis Raw Garden à Buellton, en Californie, le 2 octobre 2018.

Le Washington Post / Le Washington Post via Getty Im

Odermann a déclaré que le projet de loi annulerait immédiatement une licence commerciale si une entreprise de pot a plus de 30 jours de retard sur une facture fiscale trimestrielle.

«Pour être clair, ce langage… ne signifierait aucune exception. Si quelqu'un a un jour de retard, c'est tout. Même s'ils sont en règle autrement », a déclaré Odermann.

Le superviseur Das Williams a voté pour approuver la mesure, mais a déclaré lors de la réunion que la pénalité sévère pour les retards de paiement mettrait probablement la plupart des entreprises en faillite.

"C'est une norme que personne d'autre ne respecte", a déclaré Williams. "Si nous vivions tous selon cette norme… nous perdrions probablement tous notre emploi à un moment donné."

L'amendement est prévu pour un vote final la semaine prochaine. S'il passe, il entrera en vigueur le 10 août.

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